Alerta naranja en Ecuador por reactivación del volcán Tungurahua

Volcán Tungurahua en Ecuador. (Foto: Archivo)

Volcán Tungurahua en Ecuador. (Foto: Archivo)

Numerosas aldeas de dos provincias de los Andes ecuatorianos han sido declaradas en alerta naranja (previa a la roja, de máximo peligro) ante una nueva reactivación del volcán Tungurahua.

La alerta ha sido notificada por la Secretaría de Gestión de Riesgos. El volcán está en erupción desde 1999.

Como ya ha ocurrido varias veces en los últimos 15 años, el nivel de alerta ha sido elevado de amarillo a naranja debido al incremento de la actividad del Tungurahua desde el 9 de noviembre y a las columnas de ceniza de hasta 4 km que arroja su cráter.

El polvo volcánico está cayendo en varias poblaciones de las provincias de Tungurahua y Chimborazo (sur), por lo que la alerta naranja fue declarada en zonas de alto riesgo donde fuentes de agua, unas 9000 hectáreas de cultivos y pastizales y 9700 bovinos podrían verse afectados.

El Tungurahua, ubicado a 130 km al sur de Quito (capital de Ecuador) y de 5029 metros de altura, es uno de los cuatro volcanes que están en erupción en Ecuador, junto al Cotopaxi, Reventador y Sangay.

El macizo registró su mayor actividad en 2006, cuando dejó seis muertos en un poblado de Chimborazo que fue arrasado por aludes a causa de la expulsión de lava.

El Tungurahua (“garganta de fuego”, en idioma quichua) mantiene una actividad “alta” con emisión de gases, vapor de agua y ceniza, que ha caído sobre varias poblados, según el más reciente informe del Instituto Geofísico de Quito.

En 1999, cuando entró en erupción, unos 18000 habitantes de la localidad de Baños —asentada al pie del coloso— fueron evacuados.

La gente pudo regresar en el año 2000 a Baños, que recibe un millón de turistas al año, 40 % de los cuales son extranjeros, según las autoridades locales.

La declaratoria de alerta naranja llega en medio de la preocupación de las autoridades ecuatorianas ante una eventual erupción del Cotopaxi, que se despertó en agosto después de 140 años y es uno de los más peligrosos de Sudamérica por la cantidad de gente que vive a su alrededor.

(Con información de agencias)

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